Voyagers I e II alcançando a borda do Sistema Solar

para o infinito e além!

A esquerda em laranja é o Bow Shock, regiao do espaço "sem influencia" do Sol. em cinza é a Heliosfera, e em azul é a regiao de ventos solares da nossa estrela.

Mais de 30 anos depois que deixou a Terra, as sondas gêmeas Voyager da NASA estão agora na borda do sistema solar. Não só isso, eles ainda estão trabalhando. E a cada dia que passa eles estão sorrindo de volta uma mensagem que, para os cientistas, é ao mesmo tempo perturbador e emocionante.

A mensagem é: “Espere o inesperado.” “É estranho”, diz Ed Stone, do Instituto de Tecnologia da Califórnia, em Pasadena, cientista do projeto Voyager desde 1972. “Voyager 1 e 2 têm um dom para fazer descobertas.” Hoje, 28 de abril de 2011, a Nasa realizou uma entrevista ao vivo para refletir sobre o que a missão Voyager tem conseguido – e visualizar o que está à frente como as sondas se preparam para entrar no reino do espaço interestelar em nossa galáxia Via Láctea.

A aventura começou no final de 1970, quando as sondas aproveitaram um raro alinhamento dos planetas exteriores para um inédito Grand Tour. A Voyager 1 visitou Júpiter e Saturno, enquanto que a Voyager 2 passou perto de Júpiter, Saturno, Urano e Netuno. (Voyager 2 ainda é a única sonda a visitar Urano e Netuno). Quando pressionado para nomear as descobertas topo dos encontros, Stone faz uma pausa, não por falta de material, mas sim um embaraço de riquezas. “É muito difícil escolher”, diz ele. lista parcial de Stone incluem a descoberta de vulcões em lua de Júpiter, Io, evidências de um oceano sob a superfície gelada de Europa e dicas de chuva de metano em lua de Saturno Titã, a loucamente com ponta de pólos magnéticos de Urano e Netuno; gêiseres de gelo em lua de Netuno Triton ; ventos que sopram do planeta mais rápido e mais rápido com o aumento da distância do sol. “Cada uma destas descobertas mudou a maneira como pensamos em outros mundos”, diz Stone.

Em 1980, a Voyager 1 usou a gravidade de Saturno para arremessá-se funda-estilo fora do plano do sistema solar. Em 1989, a Voyager 2 tem um similar auxiliar de Netuno. Ambas as sondas zarpou para o vazio. Vela no vazio soa como um momento de silêncio, mas as descobertas continuam. Stone prepara o palco dirigindo a nossa atenção para a pia da cozinha. “Abra a torneira”, ele instrui. “Quando a água bate na pia, que é o sol, a fina película de água que flui radialmente afastado a partir desse ponto é o vento solar. Note como ‘sopra uma bolha” o sol em torno de si. ” Há realmente uma bolha, os pesquisadores chamam de “heliosfera”, e é gigantesco. Feito de plasma solar e campos magnéticos, a heliosfera é aproximadamente três vezes maior do que a órbita de Plutão. Todos os planetas, asteróides, naves espaciais, e forma de vida que pertencem ao nosso sistema solar está dentro.

As Voyager estão tentando sair, mas eles não estão lá ainda. Para localizá-los, Stone colegas de volta para a pia: “Como a água [ou vento solar] expande, ele fica mais fino e mais fino, e não pode empurrar tão difícil De repente, um lento, turbulento formas anel que anel externo é.. a heliosfera. – e é aí que a Voyager estão agora ”

A heliosfera é um lugar muito estranho, cheia de uma espuma magnética nenhuma nave espacial jamais encontrados antes, ecoando com rajadas de baixa freqüência de rádio ouvida apenas nos confins do sistema solar, tão longe de casa que o sol é uma alfinetada mera luz.

“De muitas maneiras, a heliosfera não é como os modelos previstos”, diz Stone.

Em junho de 2010, a Voyager 1 transmitidas para um número surpreendente: zero. Essa é a velocidade da ação do vento solar, onde a sonda está agora. Ninguém pensa que o vento solar está completamente parado, ele pode ter acabado de virar a esquina. Mas que jeito? A Voyager 1 está a tentar descobrir isso através de uma série de “weather vane” manobras, na qual a nave se transforma em uma direção diferente para acompanhar a brisa local. A nave espacial de idade ainda tem alguns movimentos de esquerda, que parece ser.

Ninguém sabe exatamente quantos quilômetros a mais do Voyagers deve viajar antes de “pop livre” para o espaço interestelar. A maioria dos pesquisadores acredita, no entanto, que o fim está próximo. “A heliosfera é 3-4000000000 quilômetros de espessura,” estima Stone. “Isso significa que vamos estar no prazo de cinco anos.”

Há uma abundância de energia para o resto da viagem. As Voyagers são energizadas pelo decaimento radioativo de uma fonte de calor plutónio 238. Isso deve manter os subsistemas críticos rodando por pelo menos 2020.

Depois disso, ele diz, “Voyager se tornará o nosso embaixador em silêncio para as estrelas.”

Cada sonda é famosa equipado com um disco de ouro, literalmente, um registro fonográfico de cobre revestidos de ouro. Ele contém 118 fotografias da Terra, 90 minutos da melhor música do mundo, um ensaio de áudio, intitulada Sons da Terra (com tudo, desde burbling panelas de barro para cães latindo para um rugido Saturn 5 da decolagem); saudações em 55 línguas humanas e uma língua de baleia; as ondas cerebrais de uma jovem apaixonada e saudações do secretário-geral das Nações Unidas. Uma equipe liderada por Carl Sagan montado o registro como uma mensagem a possíveis civilizações extraterrestres que podem encontrar a nave espacial.

“Um bilhão de anos a partir de agora, quando tudo na Terra que já fizemos foi reduzido a pó, quando os continentes mudaram além do reconhecimento e da nossa espécie é inimaginavelmente alterados ou extintos, o registro Voyager vai falar por nós”, escreveu Carl Sagan e Ann Druyan, em uma introdução para uma versão em CD do álbum.

Algumas pessoas, note que a chance de estrangeiros encontrar o Record de Ouro é fantasticamente remoto. As sondas Voyager não virá dentro de alguns anos luz de uma outra estrela de cerca de 40.000 anos. Quais são as chances de fazer contato sob tais circunstâncias?

Por outro lado, quais são as chances de uma raça dos primatas em evolução à consciência, o desenvolvimento espacial e enviar o som dos latidos dos cães no cosmos?
Espere o inesperado, de fato.

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